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“菲莱号”探测器在彗星表面检测到有机分子

中国日报网信莲 2014-11-19 14:46:08

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“菲莱号”探测器在彗星表面检测到有机分子
 
“菲莱”号探测器传回的彗星表面图。(图片来源:BBC)

中国日报网11月19日电(信莲)据英国广播公司11月18日报道,科学家证实降落在“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星的“菲莱”号登陆器在彗星表面检测到有机分子。含碳有机物是地球生命的的基础,该发现或为了解地球形成早期的化学成分提供线索。

彗星对地球生命有贡献?

该化合物由“菲莱号”探测器搭载的用于“嗅探”彗星稀薄大气的德国“彗星取样与成分”(COSAC)设备获取,该设备负责人弗雷德•格斯曼向英国广播公司证实了这一消息,他表示其团队正在继续分析结果。目前尚不清楚探所发现化合物的种类和复杂度。

不过,这些结果很可能会有助于回答地球早期生命进化所必需的原始混合物成分是否有某些来自彗星。许多科学家认为,小行星或者彗星与早期的地球相撞将这些物质带给地球。

英国开放大学空间科学家约翰•扎内加尔(John Zarnecki)是菲莱号搭载的另一种仪器的副首席研究员,他称此次发现让人“神魂颠倒”。

“一直以来,彗星上存在有机分子只有间接证据,即在彗星尘埃中发现了碳氢氧等元素。我们从未得知这些元素是否曾经形成过复杂的化合物,如果答案是肯定的,那将是巨大的发现。”扎内加尔说。

碳氢有机分子是地球生命的基础,它们能形成如甲烷之类的简单分子,也能形成的复杂的蛋白质成分氨基酸。

尘埃之下的坚冰

“菲莱号”探测器上的MUPUS设备穿过10到20厘米厚的尘埃层后,触碰到尘埃层之下的坚冰层。这些冰可能是在太阳系之外的温度条件下凝固而成,Mupus设备的数据显示该冰层的抗拉强度与砂岩相似。

“这种冰层属于冰的谱系范围内。虽然其在该位置的硬度比预期要硬,但依然没有超出冰的范围。我们可以建立纯冰水和灰尘混合物硬度的数学模型。”欧洲航天局资深科学顾问马克•麦考琳说。

他进一步解释称,虽然就硬度来说不能排除是岩石,但由于“67P”彗星的整体密度是0.4克每立方厘米,因此不可能由岩石构成。

菲莱号探测器在彗星表面反弹至少两次,最终的着陆点被“高壁”包围。“这样的着陆地点事实上可能对我们有利。如果我们降落在主要表面,粉尘层可能更厚,这样我们很可能接触不到冰层。”麦考琳说。

数月后才能重见天日

“菲莱号”探测器还有一个重要目标是采集“土壤”样本,然后置于Cosac的烘箱中进行分析。不过,采集“土壤”的任务似乎并没有达成。

在进入“冬眠”前,“菲莱号”能够在彗星上工作60多个小时,因此科学家不得不在本周末“菲莱”的电池耗尽前开展尽可能多的重要试验。

但科学家仍充满希望,因为在接下来几个月中“67P”彗星将接近太阳,这样“菲莱”的太阳能面板将重见阳光,这意味着电池可得到充电,让“菲莱”再次执行科学任务。

不过,麦考琳表示,如果太热,“菲莱”也会“休克”,处于峭壁的阴影中正好可以让“菲莱”避免过热。

“菲莱号”由欧洲宇航局发射,历经长达10年的太空之旅,于11月12日登陆“67P”彗星表面。

(编辑:高晴)

 

 
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