“成精”啦!你家狗狗真能听懂你说话

作者:沈洋 来源:中国日报网
2016-08-31 16:34:01
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中国日报网8月31日电(沈洋)你是不是时常感觉你的狗狗能够理解你在跟它说什么?没错!它是真的能听懂你的话!

据《华盛顿邮报》网站8月30日报道,日前,匈牙利科学家公布了一项具有开创性的研究,发现狗狗们能够理解词语的含义以及人对其说话的语气。简而言之,即使你用一种非常激动的口吻告诉狗狗它要去看兽医了,它也可能会“看穿”你,沮丧地不愿出门。

此前已经确认,相较于它们的“狼族兄弟”,狗狗们对人类话语能够做出更好的反应。它们能够将数百种物体和词语一一对应,并且能学习基本语法,还能由人类的语言指挥。但新的研究表明,狗狗们比我们之前认为的更像人类。匈牙利科学家这项研究的报告发布在了《自然》杂志上,该研究显示,狗狗会使用和人类相同的大脑区域处理语言。

这一点已经被此前多项犬类观察研究证明了,但一直没有人观察到犬类大脑是如何运作的。为了确认这一点,奥蒂洛•翁迪奇同匈牙利罗兰大学的同事们征募了13只家养犬来做实验,其中大部分是金毛猎犬和边境牧羊犬。研究人员训练这些狗狗在功能性磁共振成像(fMRI)扫描仪中一动不动地坐了7分钟,测量他们的脑部活动。研究人员保证这些狗狗并未被束缚,并且可以在任何时候离开扫描仪。

一位熟悉这些狗狗的女训练员会对它们说一些其主人常说的称赞性话语,例如“没错,就是这样”、“聪明”或“干得漂亮”。训练员还会说一些中性的、普通的词语,如“然而”和“如果”,研究人员认为这些词语对动物们来说没有任何意义。每个词语都会用平淡的语调和愉快、赞美的语调各说一遍。

通过大脑活动图像,研究人员发现狗狗处理熟悉的词语时不受语气的影响,并且和人类一样用左脑处理语言。另一方面,狗狗也同人类一样,将语气,或者说词语背后的含义通过右脑的听觉区来分析。

在一封邮件中,该研究报告的一位作者承认左脑对称赞性词语的反应并不代表狗狗真的能够理解词语的含义,也许它们只是简单地作出习惯性反应。但是,他认为,假设狗狗在人们的日常谈话中听到中性词语和听到称赞性词语的时候一样多,“那么主要的区别就不在于对词语熟悉程度,而在于狗狗对这个词语是否理解了”。换言之,就是这个词语对狗狗是否有意义。

最后,研究人员发现狗狗脑部的“奖赏中心”,一个会被爱抚、食物和性交等刺激的区域,会在听到用积极语调说出的褒义词时让大脑兴奋得“又跳又叫”。

“这表明对于狗狗来说,一个不错的赞美可以被当做一个很好的奖赏,但这要在词语和语气相搭配的时候最为有效。”翁迪奇在一次发言中说,“所以狗狗们不仅能够区分我们说了什么、用怎样的语气来说,甚至还能将两者结合起来,了解这些话语的真实含义。”

研究人员表示,人类对犬类的驯化过程至少发生在1.5万年前,在驯化中对犬类的选择不太可能导致犬类拥有这样的大脑机能。该研究报告的一位作者表示,他和其他作者都认为这些神经机制或许更为古老,并且可能“比我们从前所认为的更加普遍”。

这意味着人类并非如我们所愿认为的那么特别,至少在大脑语言处理机制方面是如此。翁迪奇说,词语让人类变得独特的地方在于人类想出了要使用它们。

另外,如果你是一个爱猫人士也没有关系,研究人员表示,猫(和其他家养动物)很有可能也同样能够理解人类的词语和语气。但鉴于猫是在犬类被驯化数千年后才被人类驯化的,并且在生活上不如狗狗与人类那样更接近,猫可能并不像狗狗那样擅于理解人类的话语。可以肯定的一点是,它们是一定不会像狗狗那样配合fMRI扫描的。

(编辑:刘世东 周凤梅)

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