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美国弗林特水危机,“天灾”还是“人祸”?

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美国弗林特水危机,“天灾”还是“人祸”?

弗林特市一处消防站,国民警卫队员在分发瓶装水。

  美国国会3月15日就密歇根州弗林特水危机举行听证会,质疑美国环境保护署没有及时采取措施,阻止饮用水铅超标悲剧发生。美国环境保护署地方负责人苏姗·赫德曼辩解说,执法手段太少致使她没能采取更为有力的措施。然而,媒体此前曾曝出美国环保署以及密歇根州政府早就知晓弗林特饮用水不合格,但并未及时公布,也没有采取有效应对措施。

  “已不是单纯的公共卫生事故,而是践踏人权的行为”

  自弗林特水危机以来,弗林特数百名儿童血铅超标,数万居民依靠瓶装水和滤水器获得安全饮水。而在过去1年多的时间里,饮用铅超标的自来水已给弗林特居民带来了永久伤害。虽然水质不合格,但是弗林特居民一直缴纳每月上百美元的水费,直到今年3月才停止。

  本报记者在弗林特市采访时,看到一个社区中心的外墙上写着这样的标语:“水是一项人权”。弗林特一家餐厅的老板罗布·克来告诉本报记者:“衣服脏了洗洗就干净了,饮水安全是关系到身体健康的大事。”很多餐厅和咖啡馆在显著位置打出标识:“本店提供纯净水”。

  弗林特市政府委员会成员凯利·尼尔森在接受本报记者采访时说:“市政府目前还没有能力对所有人进行全面排查。据不完全统计,弗林特至少有数百名儿童血铅超标。铅中毒可能造成人思维迟缓、儿童学习能力减弱、肾脏损伤、大脑发育不充分等问题。目前没有较好的治疗方式,只能按照医生的建议,多吃蔬菜和多饮牛奶尽量排毒。”

  专栏作家、纽约大学全球公共卫生学院的本杰明·司普尔博士认为:“弗林特水危机已不是单纯的公共卫生事故,而是践踏人权的行为。弗林特饮用水污染将侵害当地儿童的健康权,违反了《世界人权宣言》第二十五条规定的‘人人有权享受为维持他本人和家属的健康和福利所需的生活水准’。”

  联合国大会及其人权理事会早已通过多项决议,敦促保障人人享有饮用水这一基本人权。2010年7月,第六十四届联合国大会通过《享有饮水和卫生设施的人权》的决议,强调“享有安全和清洁饮水及卫生设施的权利是一项人权”。

  3月3日,安全饮水和卫生专员里尔·赫勒等6名联合国人权问题专家对美国弗林特水危机事故表示关注,认为这侵犯了人权,敦促美国政府保护儿童等容易受有毒物质影响的群体,并尽快批准《儿童权利公约》《经济、社会及文化权利国际公约》。专家们表示:“没有父母应该像弗林特的父母那样忍受内心的煎熬,孩子有权获得高质量的身体和精神健康。”

  政府部门没有及时采取应对措施,最终酿成人道主义灾难

  面对弗林特不断发酵的水危机,美国环境保护署和密歇根州政府又是如何应对的呢?最近公布的州长电子邮箱内容和15日的听证会从一个侧面揭示了联邦和州政府部门的应对过程。正是政府部门没有及时采取应对措施,才使弗林特水危机迁延时日,最终酿成人道主义灾难。

  2014年,弗林特开始采用本地弗林特河的水源。弗林特河水色泽、口感都有异常,一直有居民投诉。2014年10月,通用汽车引擎工厂因担心水中氯化物会腐蚀汽车零部件而弃用弗林特河水,然而这都未引起环境保护署的重视。2015年6月,环保署专家戴尔·杜拉尔在一份内部报告中就警告,弗林特居民饮用的自来水含铅量严重超标。

  密歇根州州长公布的邮件显示,弗林特水危机发生后,州长里克·施耐德身边的顾问忙着进行“公关”。2015年10月6日,他的发言人大卫·默里在一封邮件中表示:“现在我们得到的信息是州长没有卷入弗林特水危机,让州长去弗林特视察是一个好主意,显示他关心这个问题。等他到弗林特才宣布,这样既能避免抗议,又能获得高曝光率。”

  2016年1月,水危机持续发酵,当《纽约时报》向施耐德提出采访请求的时候,默里还在斟酌得失,并与同僚讨论:“你觉得让《纽约时报》对州长进行10分钟的采访对我们有利吗?反正无论是否接受采访,他们都会写这个报道……接受采访可能对我们在全国媒体中发出声音有帮助。”

  美国《饮用水安全法》规定,如果对民众的健康发生“即时、严重”的威胁,州和地方政府未能采取措施,环保署应采取必要措施保护人民健康安全。而赫德曼则认为,密歇根州环境质量部在2015年8月已经下令进行污染控制,因此环保署担心超越法律权限,被“束缚了手脚”。赫德曼还任命杜拉尔领导一个小组,防止密歇根州环境质量部指责联邦环保署在切换水源方面负有法律责任。直到赫德曼辞职后,环保署才宣布弗林特进入紧急状态。

  据杜拉尔观察:“在每一个阶段,环保署都把时间花在处理同州和地方的关系上,而不是保护儿童。”参与弗林特水质监测的弗吉尼亚理工大学教授马克·爱德华兹在出席听证会时说:“我不懂法律,但作为一个人,赫德曼当时应该立即向公众说明真相。”

  国际环境保护组织自然资源保护委员会环境公平项目律师安佳里·维卡尔认为,弗林特居民需要一个令人信服的答案,密歇根州政府需要推动改革来落实《饮用水安全法》。而更多的人不禁发问,水危机怎么会发生在拥有丰富淡水资源的“大湖之州”?密歇根州州长里克·施耐德和环保署署长吉娜·麦卡锡也将在周四出席听证会,民众期待早日得到这场人道主义危机的答案。

 
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