美媒:美军X37B秘密任务引关注 已神秘飞行400多天

来源:参考消息网
2018-10-21 08:14:16
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美媒:美军X37B秘密任务引关注 已神秘飞行400多天

  美国X-37B飞行器,资料图。

参考消息网10月20日报道 美媒称,美国空军X-37B太空飞机的最新神秘飞行现已超过400天。此次飞行任务被称作“轨道试验飞行器-5”(OTV-5),于2017年9月7日搭载太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭,从佛罗里达州的美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心发射,进入地球轨道。

据美国趣味科学网站10月18日报道,这架无人太空飞机在X-37B计划的第五次飞行中正执行秘密任务。在此前的飞行中,X-37B的在轨飞行时长不断刷新纪录。X-37B首次任务在轨时长为224天,而第四次飞行任务的累计在轨时间则达718天。

可能用于侦察监视

报道称,空军X-37B“飞行队”由两架已为公众所知的可重复使用的飞行器组成,均由波音公司制造。

报道称,该项目于2004年转交给美国空军。此前,由波音公司、NASA和国防部高级研究项目局资助相关研究。

报道称,这种军用太空飞机的外形类似于已退役的NASA航天飞机的微缩版,长29英尺(8.8米)、高9.6英尺(2.9米)、翼展只有15英尺(4.6米)。X-37B有一个7英尺长、4英尺宽(2.1米长、1.2米宽)的有效载重舱,可安装机械臂。X-37B的发射重量为11000磅(4990公斤),在轨动力由含有锂离子电池的砷化镓太阳能电池供应。

报道指出,X-37B太空飞机在空军快速反应能力办公室的主管下执行飞行任务,而OTV系列飞行任务的控制工作则由科罗拉多州施里弗空军基地第三航天试验中队负责。该中队负责X-37B的运行工作。

施里弗空军基地被称为空军航天司令部负责太空示范、探险和实验测试的主要部门。它收集各种在太空中运行的人造天体的信息,承担情报收集任务。

报道称,或许这是个信号,暗示这架无人航天飞行器正在开展的活动任务——下探地球,上探太空。

行踪充满神秘色彩

报道称,绝大多数X-37B的装备和活动是保密的。迄今,空军官员唯一透露的OTV-5的装备就是“先进结构嵌入式散热器”(ASETS-II)。

美国空军研究所研制的这套装备将为长时间逗留太空环境测试实验电子设备和振动加热管。据空军研究所透露,三大主要科研目的就是测定初步在轨热力性能、估算长时间热力性能以及评估寿命退化。

报道称,这架太空飞机何时降落仍不清楚。X-37B上次执行完飞行任务后,最终于2017年5月7日首次降落在肯尼迪航天中心。此前X-37B的所有飞行任务最后都降落在加利福尼亚州范登堡空军基地。

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