美华人科学家首次发现: 寨卡破坏神经干细胞导致小头症

来源:中国日报网
2016-03-06 13:39:28
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中国日报网3月6日电(信莲)据新加坡早报网站报道,最新研究显示,寨卡病毒能感染并杀死对大脑发育至关重要的神经干细胞。这是科学家第一次发现寨卡病毒与新生儿小头症之间有生理关联的证据,有助于医学界更有针对性地探索对抗寨卡的治疗方法。

新华社报道,在美国工作的华人科学家美国约翰斯·霍普金斯大学的明囯莉、宋洪军、佛罗里达州立大学的唐恒立以及埃默里大学的金鹏带领四个研究小组联合攻关,从2月初开始连续工作约一个月后得到上述发现。鉴于寨卡病毒研究的重要性,他们的论文仅用一周时间就通过美国权威期刊《细胞—干细胞》(Cell Stem Cell)杂志评审并发表。

谈起这项研究的起因,脑神经网络专家宋洪军教授说,大脑发育与神经干细胞的增殖、生长直接相关,所以他们提出的第一个问题是,新生儿小头症是不是因为神经干细胞出了问题?

研究员利用细胞培养的方法,让不同的组织样本感染寨卡病毒,三天后再分析样本。结果发现,在其中一个样本,寨卡病毒能感染达九成的神经祖细胞(neural progenitor cell),导致约三成祖细胞死亡,其余祖细胞的生长被干扰。被感染的祖细胞还会像“病毒工厂”一样,产生更多的寨卡病毒,形成一个恶性循环。上述影响若是发生在发育中的脑部,将对脑部造成毁灭性的破坏。

神经祖细胞构成大脑皮质

至于其他组织样本,包括高级功能的脑细胞、肾细胞及胚胎干细胞,寨卡病毒的感染率仅约一成。

明囯莉教授说,这项发现非常重要,是了解小头症与寨卡病毒有关联的第一步。“在我们之前,还没有任何研究确认寨卡病毒会感染哪些细胞,会不会感染脑细胞……神经祖细胞对寨卡病毒特别脆弱。神经祖细胞构成大脑皮质。患有小头症的病人,他们的大脑皮质缩小了。”这项研究也证实先前的实验室发现,在胎儿脑组织和羊水中找到寨卡病毒。

宋洪军指出:“现在我们知道皮质神经祖细胞是脆弱细胞,就可以利用它们来快速筛检可能的新疗法。”

报告:寨卡会引发神经失调疾病

不过明囯莉强调,这项研究不能提供直接证据,证明寨卡病毒是导致小头症的原因,接下来还须进行更多研究。

医学界几天前也发布报告指出,有强力证据显示寨卡病毒会引发神经失调疾病吉兰—巴雷氏症候群(Guillain-Barre syndrome)。

越来越多证据将寨卡病毒与这两种神经失调疾病联系在一起,令世界卫生组织提高警惕。世卫紧急委员会将于周二召开会谈,检讨要对旅游者和妇女发出新的防病毒指导守则。

世卫助理总干事艾尔沃德周五在日内瓦的记者会上说:“重点是数据正朝一个方向前进,这也是我们指示紧急委员会下周开会探讨数据的原因。”

寨卡病毒由伊蚊传播,而目前南半球正值伊蚊传播寨卡病毒的高峰期。

世卫另一组专家将于周一至周三在日内瓦讨论加强对伊蚊的监控,探索新的灭蚊方法,包括向疫区释放经过基因改造的伊蚊。

根据世卫数据,寨卡病毒已经扩散到全球约48个国家,巴西的疫情影响最为严重,估计可能有多达150万人受感染。巴西的小头症患儿累计已超过640例,相信大部分与母亲感染寨卡有关。巴西目前还有至少4200个疑似小头症病例。

巴西和哥伦比亚等九个国家也通报发现更多吉兰—巴雷氏症病例,但病人是否都感染寨卡病毒还未证实。

(编辑:党超峰)

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