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专家:克隆动物商业化举步维艰 伦理争议不断费用高昂

中国日报网张田勘 2015-12-04 10:21:01

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专家:克隆动物商业化举步维艰 伦理争议不断费用高昂

2014年6月30日,中国农科院广西水牛研究所水牛种畜场内几头克隆水牛在吃草。位于广西南宁市的中国农科院广西水牛研究所近年来积极推进水牛研究成果转化,良种水牛推广和技术推广已现规模推进态势。截至目前,水牛研究所已向全国推广良种水牛3000多头,在广西建立了30多个奶水牛养殖示范县和多个水牛养殖小区。(新华社记者 周华 摄)

中国日报网12月4日电(张田勘)中国生物技术公司博雅11月23日宣布,将与韩国秀岩生命工学研究院合作,在天津建造全球最大克隆工厂,最终每年生产100万头克隆牛,还将生产狗甚至濒危物种。

克隆是从英文clone音译而来,意为无性繁殖,即用生物(动物和植物)自身生殖细胞或体细胞的DNA来复制繁衍后代,也即一种单性繁殖方式。然而,大多数生物在今天形成了由两性的性细胞(精子和卵子)互相交换DNA来繁衍后代的方式,自然生育形成的这种繁衍方式最重要的理由是,交换基因会将两性的优秀基因相加或相乘,因而后代更为健康和强大。因此,克隆在今天被视为人为的非主流的繁衍生命方式。

不过,克隆的科学意义也已得到2012年诺贝尔生理学或医学奖的肯定,英国的约翰·戈登(John B. Gurdon)和日本的山中伸弥(Shinya Yamanaka)获奖,他们的研究证明,成熟、特化的细胞可以被重新编程,变成身体的所有组织和生命。这意味着,即便动物或人因衰老而无法产生生殖细胞,甚至两性生殖细胞无法交融,也可以通过获取特化的成体细胞,如肠细胞、皮肤细胞等来重新孕育生命,实际上就是生命的逆转,因为定性、定型的成熟细胞的DNA仍含有发育成一个生命所需的全部遗传信息,也因此能重新孕育生命。

世界上第一只克隆哺乳动物多利羊于1996年诞生于苏格兰更加证明克隆的意义,高级生命无需两性生殖细胞交换基因也可繁衍后代。今天,克隆动物的意义和市场价值在于,可能为社会提供更多更好的动物性食品和产品,复制濒危的动物物种,保存和传播动物物种资源。例如,克隆动物可以提供一些特殊的转基因产品,让动物产生α-1抗胰蛋白酶、血小板、红细胞生成素(EPO)、生长激素等;克隆技术还可以克隆宠物,以满足一些人的需求。

迄今,研究人员已经能克隆牛、羊、鼠、猪等,还能克隆大熊猫、猕猴的胚胎等,但是,大规模的商业化生产尚未成形。原因在于,如果是克隆动物,需要保证产品对人和对动物自身的安全。当然,尽管克隆宠物有市场,但由于花费昂贵和这一过程对动物的伤害,容易引发伦理争论。因此,迄今克隆动物只是有零星的产品成交和市场运作。

美国加利福尼亚州57岁妇女伯南·麦金尼在自己心爱的比特斗牛犬布格患癌去世后无比悲痛,卖掉自己的房子,筹足了2.5万英镑费用,请韩国首尔市RNL Bio生物技术公司利用布格冷冻的耳组织克隆它。2008年3月布格的冷冻耳组织细胞被运到首尔,该公司科学家利用布格的皮肤细胞,通过克隆技术炮制出了一些健康的胚胎,并将一些克隆胚胎植入两只代孕狗妈妈的子宫中。当年7月28日,5只与布格一模一样的克隆幼犬降临人世。这是韩国成功克隆出来的世界首批商业克隆犬,麦金尼也成为世界上第一个花钱克隆去世宠物狗的人。

专家:克隆动物商业化举步维艰 伦理争议不断费用高昂

2014年6月22日,克隆山羊“阳阳”戴着花环庆祝14岁生日。当日,对我国体细胞克隆技术发展产生重大影响的世界首批成年体细胞克隆山羊“阳阳”在陕西杨凌西北农林科技大学克隆动物基地迎来了14岁生日。五代同堂的“阳阳”现已进入老龄期,体型偏瘦。据工作人员介绍,一般普通山羊的寿命为十几年,也就是说14岁的“阳阳”已算是山羊中的“老寿星”了。(新华社发 支勇平 摄)

中国的克隆动物也有相当好的产品。2000年6月,中国西北农林科技大学利用成年山羊体细胞克隆出两只克隆羊,但其中一只因呼吸系统发育不良而早夭。现在,中国的克隆动物已进入商业化阶段。研究人员从在汶川地震中奇迹般存活了38天的“猪坚强”身上提取细胞克隆,经过两代的繁殖后,形成了永远只能长到30斤的克隆迷你猪,售价为每只1万元,在2015年深圳国际BT领袖峰会上展销,引发广泛关注。不过,研究者迄今还未收到订单。

有研究表明,克隆动物对于动物自身是不安全的,而且有关克隆动物食品对人的安全问题,迄今为止既没有证据证明克隆动物食品是有害的,也没有证据证明它们是安全的。不过,人们担心这样的食品的害处大于益处。例如,由于克隆动物容易出现早产、畸形和夭折,喝克隆牛奶和吃克隆牛肉可能对人体健康不利。

世界各国对待克隆动物的态度是不一样的,欧盟偏于谨慎和保守,而美国趋于大胆和开放。例如,欧洲议会今年9月高票通过禁止克隆农畜和销售克隆牲畜,理由并非是发现了克隆动物食品对人类不安全的证据,而是发现克隆动物的后代比常规繁衍的动物有更多健康问题。

另外,即便是克隆宠物,也会受到反对,英国皇家防止虐待动物协会对于克隆宠物狗提出批评说,当世界各地的动物收容院中有成千上万只流浪狗需要一个新家的时候,克隆狗既无价值又十分自私。事实上,克隆出来的动物永远都不会和原来的宠物一模一样,因为一个克隆动物要和原来的宠物相似,远远不止DNA相同就行。毫无疑问,克隆狗将拥有不同的生活经验,从而导致它们会拥有不同的个性。

另一方面,克隆动物会造成其他动物付出更多的代价。例如,每克隆一只宠物狗,就会耗费大约80只狗,因为在克隆的制造过程中,要制造出很多胚胎来备用,克隆产生的胚胎不会一次就成功孕育。此外,还有当作代理母亲的其他雌性狗也要付出代价。从这个意义上看,克隆一只动物是以牺牲其他数十只甚至几百只动物为代价的,同时也提高了克隆动物的价格。

因此,尽管RNL Bio生物技术公司称每年可以克隆大约300只狗,但由于价格昂贵,一只狗需要花费7.5万英镑(对麦金尼的费用是打折的,因为她是第一个客户),而且遭到动物保护组织的反对,克隆宠物并未形成市场规模。

如果中国要建造全球最大克隆工厂以生产成千上万的克隆牛或其他动物,还要突破中国人的传统保守心理。在转基因植物性食品上,中国人已经比较保守了;对待克隆动物食品,中国人的心态可能会更保守,因为人们会认为这不是经过自然方式孕育和培养的动物,吃这样的食物可能不安全,至少有很多不确定性。此外,中国政府能否批准克隆动物食品上市,也是一个重要门槛。

所以,中国建造全球最大克隆工厂是一个雄心勃勃的计划,也充满商机,但还要看中国人和中国的市场是否接受。

(作者:张田勘 《百科知识》杂志副主编,前中国医学科学院研究人员)

 
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