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科学家发现距地球最近系外类地行星 可用望远镜观测其日落

中国日报网xinlian 2015-11-12 14:50:22

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科学家发现距地球最近系外类地行星 可用望远镜观测其日落

GJ1132b类地行星据信是迄今为止发现的距地球最近的太阳系之外的类地行星。图为该行星的构想图。(图片来源:英国《卫报》)

中国日报网11月12日电(信莲) 据英国《卫报》11月11日报道,科学家最近发现了“最重要”、距地球最近的太阳系之外的类地行星。行星表面温度虽高,但大气层中可能有生命存在。并且,该行星还可能作为跳板,助推人类进一步的深远太空探索。

这颗行星名叫GJ1132b,体积比地球大16%左右。难能可贵的是,它距离地球仅39光年,据信是迄今为止发现的距地球最近的太阳系之外的类地行星。近到什么程度呢?人造望远镜甚至可以观测到GJ1132b大气中的化学成分、风速、甚至日落时的颜色。
 
GJ1132b围绕着一颗红矮星公转。这颗红矮星的体积仅相当于太阳的大约五分之一,温度和亮度也远逊于后者不过,GJ1132b非常靠近红矮星,所以其表面温度也有260摄氏度。
 
科学家表示,GJ1132b的成分以岩石为主,行星地表温度过高,不适宜生命存活;不过,其大气层中温度相对适宜,可能会有生命体存在。
 
麻省理工学院的扎克里·贝尔塔-汤普森说:“如果这颗行星还有大气层的话,我们可能会找到其他更加凉爽的行星。那些行星也有大气层,并且围绕恒星公转。然后,我们就可以设想分析大气层,从中寻找有生命迹象的分子结构了。”
 
科学家动用了位于智利的托洛洛山美洲际天文台的共计8部、直径40厘米的机械望远镜发现了GJ1132b行星。研究人员还打算进一步通过哈勃望远镜和施皮策望远镜进一步观测。有关发现已经在学术期刊《自然》发表。
 
来自美国马里兰大学的航天员德雷克·戴明表示,GJ1132b有可能是人类发现的最为重要的系外类地行星。戴明说:“它离得不远,它很像地球,而且它的恒星还不干涉。”
 
不止如此,科学家正在探索以GJ1132b为基地、进一步进行宇宙探索的可能性。GJ1132b可能会“接待”分别于2018年和2025年发射的“詹姆斯·韦伯太空望远镜”和“大麦哲伦望远镜”。
 
(编辑:欧叶)

 

 
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