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经济学人:美国自杀率为何高居不下?

中国日报网爱新闻 梁霄雯 2015-02-04 16:17:35

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据《经济学人》报道,在一个亚特兰大的商人看来,抑郁的时候就像患了严重的头痛一样。除非休息几天否则无法摆脱这种痛苦:“你只是被期待着继续前进”,努力表现得“像个男子汉”,他几乎没有为不良的精神状态寻求帮助,而是选择把它隐藏起来。“当你变得很脆弱的时候你便不想再继续下去了。”他解释道。

他不止一次试图自杀,所幸的是他的尝试都没有成功。但是对于越来越多选择自杀的美国人来说却不是这样。自杀率从2005年的十万分之十一增长到七年后的十万分之十三。在你阅读这篇文章的短短几分钟内,将会有六名美国人试图自杀;再过十分钟,便会有一名自杀成功。

据美国自杀学协会统计,2012年超过四万美国人结束了自己的生命——比死于车祸的人数还要多。五月份的每周一是自杀最多的时候。自杀率在怀俄明州和蒙大纳州最高,可能是因为枪支——它比药片更有效——在这些地区广泛存在。在全国范围成功的自杀中,有一半都是使用枪支完成的。

是什么在驱使人们自我毁灭?毫不奇怪,那些患有抑郁症的人最容易自杀。当时局艰难的时候自杀率也会上升。在大萧条时期,自杀率跃升至十万分之十九,创下了记录。在最近的金融危机爆发后,自杀率也增高了。“即使只是在就业方面的不确定性”也让人们忧心忡忡,罗切斯特大学医学中心(the University of Rochester Medical Centre)的精神病学家叶芝·康威尔指出。

在过去,75岁以上的老人最容易自杀,特别是那些孤独或生病的老人。但现在中年人群体自杀的风险最大。2012年,美国45到54岁年龄段人群的自杀率为十万分之二十,是所有年龄段中自杀率最高的群体。55到64岁年龄段的自杀率是十万分之十八,65岁以上年龄段的自杀率为十万分之十五。人到中年会充满压力,因为这个时候人们会意识到自己年轻时的抱负将永远不会实现。

女性尝试自杀的次数几乎是男性的四倍,但男性自杀的成功率却是女性的四倍。男性倾向于采用更血腥的方式自杀:大部分都用枪,而只有不到三分之一的女性用枪。女性可能更善于寻求帮助;总的来说,会选择服用抗抑郁药剂的女性是男性的2,5倍。白人自杀的可能性几乎是非洲裔美国人的三倍。黑人被枪杀的几率是自己用枪自杀的五倍,而白人在这方面则相反。

退伍军人特别容易自杀。从48个州收集到的数据表明,退伍军人每年的自杀率为十万分之三十——远远高于市民群体的自杀率。很多退伍军人难以克服战争的创伤或者难以适应市民生活。一项由美国游说团体发起的针对伊拉克和阿富汗战争退伍军人的调查发现,31%的人想过自杀。国会正在认真考虑一项法案以改革退伍军人事务部解决这个问题的方式。

活动人士说,政府在预防自杀方面所做的努力太少。美国预防自杀基金会的克里斯汀·穆捷(Christine Moutier)抱怨今年只有4000万美元(约合2.5亿元)的联邦基金用于预防自杀的计划。这不包括政府在应对更广泛的心理健康问题上的数十亿美元的花费。

一些治疗方法,如抗抑郁药物,往往很有效。超过20个相关研究发现当抗抑郁药物可以更广泛地获得时,自杀的人会变少。例如,在1991年到1996年期间,瑞典人多吞下了240%的抗抑郁药物,自杀率随之下降了19%。但却很难证明两者间的因果关系。因为另外一些研究表明,某些抗抑郁药反而会导致年轻人更多地想到自杀。

稍微提高自杀难度的方法也惊人地有效。美国药剂师仍然在卖罐装的止痛药,结果人们可以一下子吞下全部的药。这样做是不明智的。自从英国在1998年将止痛药的包装改为一次只能取出一个的泡罩包装后,因过量服用对乙酰氨基酚(paracetamol)(止痛药,泰诺的活性成分)而致死的人数在11年内降低了44%。

一些人的自杀念头可能会因为心理咨询而打消。行为疗法,一个人或是在家里,能够让患者详细地说明自己的情绪和行为。丹麦的一项在1992到2010年间针对65000名试图自杀的人所做的研究表明,在多达十次的会话期间给人们提供“一个安全、保密的地方说话”,可以让重复尝试和实际的自杀行为下降超过25%。

有三个州已经认定,并非所有的自杀行为都应该被阻止。在俄勒冈、华盛顿和佛蒙特,“有尊严地死去”的法律允许身患绝症而神志清醒的居民服用处方药加速死亡。这样的法律对其他自杀行为的影响难以辨识:自从俄勒冈州在1997年允许身患绝症的病人合法自杀以来,1999到2010年间,州内35到64岁年龄段自杀的人数上升了49%,相比之下全国范围的相关自杀人数的增长率为28%。

那么那些被自杀的人留在世上的人情况怎么样?研究表明,一场自杀会深深地伤害与死者亲近的六个人。自1988年以来约有500万美国人已经遭受了因自杀的方式而失去所爱的人的痛苦。克里斯蒂·辛普森(Christy Simpson)是乔治亚州的一名顾问,深知家人提及亲人自杀时的难处;在她妹妹跳河自尽后,她母亲让她跟朋友说妹妹是死于车祸。

辛普森女士认为,弱化对于自杀带来的耻辱感将会有所帮助。“我的父母绝不会谈论(它)。我的母亲在七年之内从一个十分健康的人逐渐走进了坟墓。”她说,“我(从父母那里)得到的信息是所发生的事(自杀)是一个奇耻大辱,我们的家庭很失败。”

 
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