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电极刺激大脑“回到过去” 有助治疗老年痴呆

中国日报网wanghui 2014-04-30 10:14:16

电极刺激大脑“回到过去” 有助治疗老年痴呆
受试者的颅骨上被钻了一些小孔并插入长约5厘米的电极,以记录大脑神经活动。

综合外国媒体4月29日报道,通过刺激大脑特定区域,一名22岁的男子瞬间“回到过去”——他身处医院、睁眼看见的却是记忆中熟悉的家乡火车站。科学家称,这一发现有助于确定大脑存储视觉位置信息的部位,进而给治疗孤独症和老年性痴呆症带来突破。

皮埃尔•梅格万在位于美国纽约的范斯坦医学研究所工作,他和同事们希望探明人类大脑如何存储、检索位置信息。为此,他们寻求一位癫痫症患者的帮助。

据悉,治疗癫痫症时,医生会在病人的颅骨上钻一些小孔并插入5厘米长的电极,引导电极分布于大脑组织的特定位置。而借助病人脑内植入的电极,他的神经活动可以被记录下来。

实验过程中,梅格万及其同事首先使用功能核磁共振扫描仪,观察病人看一些不同的特定物体和场景时大脑活动状况;随后,病人看另一组类似的图片,他脑内植入电极的活动轨迹被记录。

研究人员发现,在这两种情况下,病人大脑海马体附近皮层的一个特定区域均对地点图像作出反应,但对人体部位或者其他工具的图像无动于衷。“相较于其他类型的物体,这个大脑组织的细微区域似乎更在意房屋和地点信息,”神经外科专家阿谢什•梅塔说。

接下来,研究人员利用电极刺激该区域,致使病人出现一系列复杂的视觉幻像:他先是看见家乡的火车站,而后是家里的楼梯和蓝色的衣橱。当刺激行为重复进行时,同样的场景在病人眼前一再出现。

而后研究人员转而刺激附近的颞下回皮层,这位22岁的受试者称现场所有医护人员的面孔变得模糊起来,他们的脸部特征不再清晰。当介乎大脑海马体附近皮层和颞下回皮层之间的大脑组织受到刺激时,病人看见的景象再度改变,他说医护人员突然变成在他家经营的披萨店里工作的意大利人,“他们都穿着围裙之类的东西”。

梅格万解释称,受试者出现视觉幻象是成千上万个神经元共同作用的产物,“可能一组特定的神经元构成了穿围裙披萨店员工的回忆图像,而另一组则构成了一个烤炉或者一条街道。所有这些组合起来,唤起了大脑深处的记忆”。

梅塔补充道,类似实验可以帮助因患上孤独症和老年性痴呆症而出现认知功能退化的人们,“如果我们能够绘制出大脑运作图,就可以利用研究成果找到治愈病症的非侵入性疗法”。(来源:中国日报网 欧叶 编辑:信莲)

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编辑: 柳洪杰 标签:
 
 
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