美进行首例大脑“起搏器”移植手术 有望治疗老年痴呆症

来源:中国日报网
2012-12-07 09:12:34
分享

美进行首例大脑“起搏器”移植手术 有望治疗老年痴呆症
试验表明,大脑“起搏器”移植这种最新设备能够刺激大脑神经元保持活力,使病人恢复认知功能。
美进行首例大脑“起搏器”移植手术 有望治疗老年痴呆症
大约有40名美国老年痴呆症患者将于明年接受大脑“起搏器”移植手术。

随着全球各国老龄化速度的不断加快,老年痴呆症等老年疾病的治疗方案成为全球科学界竞相研究的对象。在经历多次药物研发失败后,美国医学界开始尝试用植入大脑“起搏器”的方法来治疗老年痴呆症,并于日前完成了首例相关手术。
 
据英国《每日邮报》12月5日报道,美国约翰·霍普金斯大学医学院的研究人员表示,这种能够植入大脑中的“起搏器”有望减缓老年痴呆症患者的病情。
 
这种大脑“起搏器”又称为“脑深部电刺激术”,是通过对大脑特定部位进行低压电刺激达到治疗效果。据悉,这种方法已经投入到帕金森病的治疗之中,有数千名患者接受了相关手术,以提高记忆力,改善已经衰退的认知功能。
 
在老年痴呆症的治疗方法上,约翰·霍普金斯大学医学院研究人员希望利用低压电脉冲直接刺激病患脑部,而不是如同近年来的临床试验那样,更关注药物疗效,那些实验大部分以失败告终。
 
约翰·霍普金斯大学医学院精神病学和行为科学副教授保罗·罗森博格表示:“近年来旨在用药物治疗老年痴呆症的研究尝试均以失败告终,这种情况凸显出改变策略的必要性……这是一个完全不同的方法,我们试图用物理的方法加强大脑功能。随着人口的老龄化,老年痴呆变得更为常见。在老年痴呆症治疗方面,这是一个全新的、并且有望攻克这一疾病的方法。”
 
他说:“脑深部电刺激的方法可能是老年痴呆症的有效治疗方法,或者它可能会有助于我们研制出原理相同的微创治疗方案。”
 
明年,美国将有大约40名老年痴呆症患者在约翰·霍普金斯大学等4所美国研究院中,接受该大脑“起搏器”移植手术。
 
在手术中,所有病患的脑部将被植入电极,这些电极与一个类似起搏器的装置相连接,能够每秒钟发出130次电脉冲。罗森博格表示,病人并不会感受到电脉冲的存在。
 
研究人员表示,所有接受临床试验的病人同时都会被植入这个“起搏器”装置。其中,一半病人的“起搏器”将于手术后两周开启,而另一半病人的要在手术后一年才会开启。目前,参加临床试验的病人和医生并不知道分组情况。
 
其实早在2010年,加拿大就已经对这种大脑“起搏器”展开临床试验。当时,有6名轻微老年痴呆症患者参加。当时的试验结果显示,在13个月的观察期中,这些病患的葡糖糖代谢速度持续上升,这也就说明他们的大脑神经元正在工作。而在同时期内,大部分老年痴呆症患者的葡萄糖代谢水平则是在不断下降。
 
目前,全球老龄化速度不断加快。相关专家表示,如果找不到有效治疗方法的话,到2050年全世界65岁以上的老年痴呆症患者将大幅翻番,从现在的520万人增加到1100万再到1600万人。
 
(信莲 来源:王菁)
 
 
 

分享