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美专家:美国疫情最严重阶段可能过去,但不能放松警惕

来源: 中国日报网
2021-11-04 11:40 
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中国日报网11月4日电 据英国《卫报》近日报道,自9月初以来,美国新冠肺炎病例和死亡人数一直在稳步下降,许多传染病专家认为,美国遭受新冠疫情最恶劣打击的阶段可能过去了。

与此同时,专家也警告,停止防疫措施并不安全,理由是美国一部分人口和世界大部分地区仍未接种疫苗,可能会引起疫情暴发,也可能导致危险新型变异毒株的出现。

英国《卫报》报道截图

范德堡大学医学院传染病专家威廉·沙夫纳(William Schaffner)认为,最乐观的估计是,如果继续接种疫苗,在深秋入冬之际,美国大部分地区的新冠疫情会明显好转。

他还表示,美国的新冠疫情正在转变成地方病,即新冠病毒仍在社区存活,就像流感一样,潜伏着,不断传播,但发病率大大降低,对个人和医疗系统的影响也在很大程度上有限。

根据《纽约时报》数据,9月初,美国七日的日均新增病例为16.6万例,10月20日的数据为7.6万,下降了54%。过去一个月,七日内平均新增死亡人数也下降了26%。

波士顿大学新兴传染病政策与研究中心(Boston University’s Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research)主任纳希德·巴德里亚(Nahid Bhadelia)认为,接种的疫苗非常有效。不可否认,新出现的德尔塔变异毒株传染性很强,可能需要加强针来保护弱势群体和高危人群。不过,他认为,现在天气越来越冷,与2020年同期相比,防疫取得了很大进步。至少在北半球如此。

他还认为,新冠病毒在一定程度上的“弱化”要归功于新型抗病毒药物的成功研制,对感染者最恶劣的影响予以了一定程度的控制。

不过,尽管美国大部分地区的新增病例和死亡人数都有所下降,一些州却仍在激增。例如,在接种率落后于美国平均水平的阿拉斯加,九月的住院和死亡人数显著增加,迫使医院推迟非紧急手术,并从其他州借调医护人员。

至于接种率较低的州,巴德里亚预测此波疫情不会达到前几波的程度。尽管如此,她认为感染的基准免疫尚不明确,这将决定是否会出现激增,以及影响有多严重。

一些卫生官员和非洲领导人表示,世界其他国家和地区,如非洲,只有一小部分人接种了新冠疫苗。这主要是由于购买不到新冠疫苗。

这种情况可能会导致出现新的变异病毒。巴德里亚称,新的变异病毒可能会削弱现有新冠疫苗的效果,意味着需要重新研制疫苗,再次给每个人注射加强针。

北卡罗莱纳大学流行病学教授贾斯汀·莱斯勒(Justin Lessler)称,比人们何时才能不用担心病毒的问题更复杂的是,除了清零以外,并没有一个明确的全国性的感染数量目标。据《纽约时报》报道,十月中旬一周里,美国每10万人中有23人感染。

莱斯勒认为,他设定的目标是每10万人中只有一例,因为这样一来,因感染病毒入院的风险相对来讲可以忽略不计,遇到感染者的几率也会很低。他还表示,到那时候,他会很乐意到餐厅里面吃饭。

莱斯勒认为这个数字作为目标是合理的,也希望大家能就目标应该怎么定的问题开展更多的全国性讨论,能让人们有盼头。

巴德里亚还希望美国继续限制疫苗接种率低、病毒传播性强的社区举行大型室内集会。他表示,从2020年的阵亡将士纪念日开始,美国每一次都解封得太早了。他认为这一次也许应该更谨慎。她建议保留参加聚集性活动的相关要求,包括佩戴口罩,同时出示疫苗接种证明或核酸检测阴性证明。

在人们是否应该参加篮球赛等大型室内聚集性活动的问题上,沙夫纳表示不会断言某项活动是安全的,因为那就意味着它是百分之百安全的。

相反,他建议感染风险较高人群,比如老年人和患有肺病等基础病的人进行“个人风险评估”。所谓评估,就是是否更愿意呆在家里看电视?还是准备外出?如果外出,会戴口罩吗? 做评估的人会戴口罩来降低风险,但如果是去参加集会活动,室内有很多人,就会有一些风险,特别是在兴奋和欢呼的时候。

此外,并不是流行病学领域的所有人都相信,美国在这次的疫情中度过了难关。沙曼称自己在这个问题上“非常中立”,一个原因是不确定来自疫苗或感染的免疫力何时会减弱。

他表示,这样的立场对于了解新冠疫情在社区暴发的频率将非常重要。他很谨慎,还在等待证据,同时也没办法预测一下今年冬天的情况。

传染病专家当然希望更多的美国人继续接种疫苗。他们还希望,即便疫情结束,一些防疫措施也能在社会生活中常态化。这包括重视洗手(尽管科学家确定这种病毒很少通过接触传播),也包括不再因为把带病上班视为一种荣誉而拖着病体进办公室。

莱斯勒称,人们在生病的时候都有点轻率。人们上班的时候会说,“只是咳嗽而已。只是鼻子不通气。”他希望人们在生病时至少开始戴口罩。这在世界上很多地方已经成了定式,如果我美国也这样做就好了。

尽管如此,专家们也承认,有些人不再希望听到有人提醒他们要谨慎。

萨满表示,新冠疫情令人们身心俱疲。社会上的自负情绪是完全可以理解的,只好一次又一次地告诉人们:“病毒可不会手软”。

(编译:糜迪 编辑:王旭泉)

【责任编辑:王旭泉】
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