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逾20万“新冠孤儿”——美国抗疫不力之痛、社会不公之悲

来源: 新华网
2022-05-03 15:52 
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新华社纽约5月3日电(国际观察)逾20万“新冠孤儿”——美国抗疫不力之痛、社会不公之悲

新华社记者

美国媒体日前披露,美国已有超过20万名儿童因父母或其他监护人在新冠疫情中身亡,不幸沦为“新冠孤儿”。他们往往陷入心理、生理乃至生存困境,却得不到应有的帮助。“新冠孤儿”现象是美国政府抗疫不力酿成的悲剧,也揭露了美国社会长期存在的种族鸿沟等深层问题。

数量巨大

去年8月,美国北卡罗来纳州亨特斯维尔的黑格夫妇及其4个孩子中的3个确诊感染新冠病毒。孩子们相继恢复,但黑格夫妇不幸先后离世。4个孩子的生活被这突如其来的变故彻底改变,两个年龄较小的孩子目前只能寄居在亲戚家。

美国哈佛大学教授查尔斯·奈尔森博士是为数不多关注“新冠孤儿”的学者之一,他和同事进行了专题研究并界定了“新冠孤儿”这一概念,即父母一方或双方、或其他监护人因新冠疫情死亡的儿童。

美国约翰斯·霍普金斯大学的新冠疫情统计数据显示,自疫情暴发以来美国累计死亡病例已逼近100万例。英国帝国理工学院动态监测显示,截至4月5日,美国已有超过21万名儿童因新冠疫情而失去父母或作为主要监护人的祖父母。

美国《大西洋月刊》近日报道说,美国“新冠孤儿”人数相当于过去十年里监护人因艾滋病死亡的孤儿数量总和。在美国,每12名孤儿中就有一名“新冠孤儿”,平均每所公立学校中有2名“新冠孤儿”。《纽约城》电子报调查显示,纽约市每200名孩子中就有一人成为“新冠孤儿”。

种族差异

《大西洋月刊》报道指出,少数族裔等弱势群体中的“新冠孤儿”问题更为严重。少数族裔家庭平均收入较低,在面对疫情时抗风险能力较差,儿童沦为“新冠孤儿”概率更高。

奈尔森等人发表的研究结果显示,少数族裔人口占美国总人口的39%,少数族裔“新冠孤儿”却占65%。平均每753个白人孩子有一个成为“新冠孤儿”,与此对应的是拉美裔平均每412个孩子有一个成为“新冠孤儿”,非洲裔310个,土著印第安人168个。

“新冠孤儿”种族差别背后是美国社会长久存在的深层次问题:收入和机会的不平等、少数族裔的高失业率及由此造成的健康保险缺失。美联储2021年底数据显示,美国非洲裔和拉美裔家庭的平均收入仅有白人家庭的一半,家庭净资产仅为白人家庭的15%至20%。过去几十年里,这种差距在明显拉大。

美联储认为,不同族裔收入和财富的差距造成不同家庭对抗疫情风险的能力差异。由于少数族裔儿童的父母双方均外出打工的比例高,儿童由祖父母监护的比例比平均水平高两倍,而老年群体新冠致死率较高,从而造成恶性循环。

处境悲惨

记者萨拉·瓦尼在美国公共广播公司的访谈节目中指出,“新冠孤儿”可能面临饥饿甚至失去居所。他们可能不得不被陌生的亲属收养,或被送往福利院,在学校可能遭同学取笑。“新冠孤儿”因病死亡、自杀、滥用毒品和暴力犯罪的风险远高于其他儿童。尽管已有众多家庭和孩子陷入这一悲惨境地,美国政府却没有采取任何举措来帮助他们,甚至未确认他们的孤儿身份。

据皮尤研究中心调查,“新冠孤儿”患上焦虑、压抑、创伤和情绪低沉等心理疾病呈上升趋势。美国儿科学会等机构已经宣布儿童心理健康全国紧急状态。

奈尔森说,“新冠孤儿”数量仍将继续增加,美国需要“一个更有序的反应,确保孩子们不会陷落,确保他们得到需要的帮助和支持”。奈尔森指出,“新冠孤儿”问题“没有得到应有的关注”。

据报道,美国联邦政府支出的疫情纾困金列支名目中没有一项专门用于扶持“新冠孤儿”。由专家学者发起的非营利组织“新冠合作社”去年曾给美国总统写公开信,呼吁政府采取行动救助“新冠孤儿”,迄今仍未有回音。

【责任编辑:严玉洁】
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