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澳大利亚确认首种因气候变化灭绝的哺乳动物 人类又失去了一个伙伴

作者: 高琳琳 来源:中国日报网
2019-02-21 17:31 
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澳大利亚官方证实,珊瑚裸尾鼠是第一种因气候变化而灭绝的哺乳动物。(图片来源:网页截图)

中国日报网2月21日电(高琳琳) 在2009年左右,澳大利亚荆棘礁(Bramble Cay)的渔民曾向昆士兰州科学家报告,看到几只毛绒绒的珊瑚裸尾鼠从该岛西北部的一堆树枝和破旧的独木舟中跑出来。研究人员认为,这是人们最后一次看到这种啮齿类动物。

一段时间以来,研究人员都在怀疑,珊瑚裸尾鼠是第一种因为人类活动所导致的气候变化而灭绝的哺乳动物。这一猜测本周早些时候得到了澳大利亚官方的证实。

据澳大利亚《悉尼先驱晨报》报道,澳大利亚环境部长梅丽莎·普莱斯2月18日发表声明称,学名为荆棘礁裸尾鼠的物种已由“濒危物种”变为“灭绝物种”,印证了昆士兰科学家多年前的研究结论。

她说:“任何物种被正式宣布灭绝都令人感到非常失望,一段时间以来,大家都在为最坏的情况而感到担忧,因为自2009年以来,人们就没见过珊瑚裸尾鼠了。”

环境部门官员杰弗里·理查森18日也对参议员们表示,在过去5年时间里,研究人员一直未能在昆士兰州和巴布亚新几内亚之间的荆棘礁上找到珊瑚裸尾鼠。他指出,这并不是一个轻率的决定,因为它意味着这种哺乳动物将不会再受到政府的保护。

人类最初有关这种动物的记录可以追溯到19世纪。根据澳大利亚科学家伊恩·金瑟和卢克·梁2016年所做的报告,1978年大约有数百只珊瑚裸尾鼠生活在荆棘礁上,而到了1998年,这一数字就已经下降到了两位数。2004年11月,人们共抓到过12只珊瑚裸尾鼠,而到2011年12月科学家们再去寻找它们的时候,却一无所获了。

资源匮乏极有可能是导致珊瑚裸尾鼠灭绝的原因。报告指出,2004-2014年的10年时间里,荆棘礁上的多叶植物数量减少了97%,没有这些植物所提供的食物和庇护,珊瑚裸尾鼠便会在当地灭绝。科学家还指出,植物减少是由海平面上升导致的。

据悉,在澳大利亚政府认定珊瑚裸尾鼠灭绝之后,昆士兰州环境部长李安妮·伊诺克表示,这一结果表明,人类正在经历着气候变化的真实影响。

(编辑:党超峰 周凤梅)

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