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【中国那些事儿】老外谈:中国节日消费有力驳斥国际媒体负面言论

作者: 丹•施泰因博克 来源: 中国日报网
2019-02-21 14:35 
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石宇/中国日报

某些国际观察人士宣称,春节消费数据表明中国消费大幅下降。但中国经济的真实状况却与这些言论截然相反。

春节可以被视作中国个人消费的晴雨表,因为在这个传统佳节,中国人有赠与礼物及阖家团聚的传统。在此背景下,节日数据以及与之相关的国际报道都显得颇为有趣。

零售和餐饮收入破纪录

事实上,2019年春节假期期间,中国的零售和餐饮收入超过1万亿元,创下新纪录。零售企业的销售额较去年同期增加了8.5%。

而国际媒体是如何报道这些数据的呢?美国彭博社称“这是自2011年以来的最低增幅”,英国路透社认为“(销售)增长放缓进一步证明(中国)经济正在放缓”,英国《金融时报》指出“中国春节消费增长跌至2005年的最低值”。

并且,国际媒体的报道中还要加上一句,“春节销售额的大幅下降表明中国正在进行的经济结构再平衡战略走向失败”。然而,事实并非如此。

国际媒体对零售数据持悲观态度的一个关键原因是,苹果公司、斯沃琪集团和豪华品牌汽车制造商等外国高端企业的利润似乎因中国的节日消费受到影响。

这有什么好奇怪的?

经济大环境向好时,耐用和非耐用消费品的销量都会增长;反之,经济不景气或面临不确定性时,相对昂贵的耐用消费品(比如,汽车、家用电器和家具)的销量会下降,随着时间的推移,甚至连较便宜的非耐用消费品(比如,衣服和食物)的销量也会受到冲击。

还有观察人士哀叹,中国居民的汽车购买量近30年来首次缩水。不可避免的是,美国政府对美国汽车进口征收单边关税,这给中国消费者带来了压力。去年美国通用汽车的销量下降了10%,福特汽车销量大跌37%,特斯拉不得不下调Model 3车型在中国的售价,捷豹路虎暂时关闭了一家工厂。

中国经济再平衡行进在正轨上

受美国挑起的关税战影响,与西方消费者一样,现在中国消费者也变得更加注重节省成本。但这并不意味着中国转向消费和创新的经济结构再平衡战略没有进展。

尽管国际社会不时传出一些唱衰的声音,2018年中国的GDP增速仍然基本达到年初预期,世界银行也对此表示认同。

许多国际媒体把周期性的短期波动误认为是长期性的趋势,因此,中国经济增长减速被描述为长期放缓。事实上,经济减速反映了工业化密集阶段的衰落,这预示着向后工业化社会的转变以及去杠杆化,这将使得转变变得更具韧性。

19世纪初,英国经历了“经济增长奇迹”。19世纪末,美国经济增长加速。随着这些国家开始转向后工业化服务,增长加速让位于减速。这是工业经济体的常态。与之类似,直至10年前,中国经济一直保持两位数的增速,但如今,相对于过去的表现,中国的增长步伐慢了下来。

不过,中国的消费图景则与此不同。2018年,消费对GDP增长的贡献率达到76%。作为消费的关键组成部分,零售额同比增长9%,低于2017年的10.2%。然而,这两个数字相对于GDP整体增速都高出2-3%。

换言之,中国转向消费和创新的经济结构再平衡战略行进在正轨上。这也是为什么大多数分析师认为消费将成为本世纪第二个十年中国经济的最大驱动力的原因所在。

近年来得益于中国的消费增长,中国经济对全球经济的贡献率达到30%至40%。倘若美国挑起的关税战进一步打击消费,全球经济增长将因此受到破坏。

这是关乎关税战的“不是秘密的秘密”。中国对全球经济至关重要,中国为许多其他经济体的增长前景提供动力。因此,单方面对中国产品征收关税将破坏全球经济前景。

(本文作者为咨询公司“区别集团”创始人、美国印中美研究所国际经济研究中心主任、上海国际问题研究院和新加坡欧盟中心访问学者丹•施泰因博克)

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