乐天四面楚歌:高层被控有罪 在华近9成超市关闭

作者:侯隽 来源:中国经济周刊
2017-03-28 15:56:22
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屋漏偏逢连夜雨。2017年3月20日,因被指控非法经营等罪名,95岁的韩国乐天集团创始人辛格浩、夫人徐美敬,乐天集团会长辛东彬,辛东彬的哥哥辛东主、姐姐辛英子5人出庭受审。

在法庭上,辛格浩不时飙出日语,大声质问“谁敢判我”,最终因对法官吼叫和敲拐杖被强制带离法庭。

更为糟糕的是,由辛格浩一手创建的乐天集团目前状况不佳。据韩国媒体报道,在华乐天超市自从萨德事件爆发以来,近九成店面停业,位于韩国的 乐天免税店在失去70%的客流量之后,销售额也下降了25%,乐天集团每月承受的损失近1100亿韩元(合约6.7亿元人民币)。

从创始人被曝逃税,卷入“闺蜜干政”事件,到供地“萨德”,乐天这个韩国第五大财团,正面临四面楚歌的境地。

韩国小子傍上日本权贵家族

辛格浩在法庭上大讲日语并不奇怪,2015年乐天家族上演争产大剧时,韩国媒体发现日本媒体在提到辛家人时,用的都是他们的日语名字,例如称辛格浩为重光武雄、称辛东主为重光宏之、称辛东彬为重光昭夫。

据媒体报道,辛东主、辛东彬因为均出生在日本,韩语说得都不如日语流利,一家人私下经常用日语交流。

1942年,20岁的辛格浩离开故土韩国,乘船去往日本,开始了他“旅日韩侨”的生活。

众所周知,日本是自我民族意识极强的国家,非本民族人士经常被划归为“异类”,当时处于“殖民地统治地区”的朝鲜人的处境更是如此。辛格浩在日本的成长过程异常艰辛,难以获得尊重。

幸运的是,辛格浩抓住日本战后的机会,从食品起家,在1944年创立了自己的食品加工厂。辛格浩从美国大兵们不停咀嚼的口香糖中发现商机,雇请一名药剂师,又借钱买来切面机试制口香糖,并于1949年成立乐天口香糖公司。

令辛格浩平步青云的是,他迎娶了一名叫重光初子的日本女孩为妻,同时也有了属于自己的日本名字:重光武雄。

重光初子不是一般的平民姑娘。据媒体报道,她是日本二战甲级战犯重光葵的外甥女,二战结束之后重光葵重新得以重用,辛格浩凭借这个关系,一举跻身日本政界和商界上层,生意也越做越大。

结交三任韩国总统成就商业帝国

如果说和日本显贵联姻仅仅是辛格浩踏上富豪之路的第一步,那么和三位韩国总统的交往才彻底开启了乐天爆发式增长之路。

1967年,日韩邦交正常化。在商界浸淫多年的辛格浩看到了故土的商机,遂回到韩国成立了乐天制果公司,并且逐渐发展成韩国乐天集团。

这个时候,他开始接触韩国政界。

当时,韩国正是朴正熙时代,这个时期的韩国政府为了在最短时间内看到经济发展成效,也为了维持社会稳定,决定采用与韩国财阀联手打造经济帝国的经营战略,缔造出了三星集团、现代集团、LG集团、SK集团等众多世界知名大型跨国公司,他们在韩国经济和韩国政治中扮演着非常重要的角色。

一个非常微妙的细节是,彼时的辛格浩非常想在酒店旁边建设大型百货店,但是当时正值城市人口集中抑制政策大力实施之时,大型百货店难以获批。巧合的是,1979年10月26日下午,朴正熙批准了“乐天购物中心”项目,几个小时后的当天晚上朴正熙就被刺杀死。

在全斗焕执政时期,乐天集团再一次抓住时机,在汉城市中心建成了“乐天世界”,一跃成为韩国商业巨头。韩国媒体发现,全斗焕从担任国保委议长开始到任期结束,一直对乐天集团的事业照顾有加。尤其是1988年汉城奥运会之前,全斗焕一心想要在汉城的蚕室地区建设大规模观光娱乐设施,而蚕室乐天世界最终顺利建成开业。

从1988年到2008年,经过20年长时间的商业积累和等待,辛格浩终于迎来了全斗焕之后又一届与自己意气相投的政府——高呼商业友好型政府口号的李明博登场。据媒体统计,李明博执政期间,乐天子公司从46个增加到了79个,资产总额从49.2万亿韩元上升到95.8万亿韩元,增加了近一倍。

每月损失1100亿韩元

相比于其他外资零售公司,乐天进入中国市场的时间并不长。

对于中国市场,乐天采取的是抱团出海的战略。先在中国投资了数家糖果和饮料公司,然后再介入零售业。2010年至今,乐天玛特的门店数始终徘徊在100家左右,雄心勃勃的乐天曾经计划在2018年门店增至300家,销售额实现2000亿美元,成为“亚洲零售第一”。

但是,乐天从进入中国开始,就一直缺少创新和投入,乐天玛特的经营也一直饱受“本地化不够、管理脱节”等诟病。资料显示,乐天玛特华东的门店平均每个每年仅有约3000万元销售额,这跟永辉、沃尔玛、大润发数亿元的单店销售差距明显。2015年,乐天玛特就关闭了山东的4家门店,退出山东市场。

“萨德”事件后,根据韩国媒体的报道,乐天已经在中国主动关闭了20家门店,同时还有67家因消防整顿等原因而停业,近九成的乐天超市已经停止营业。

更令乐天雪上加霜的是,不仅仅是消费者望而却步,乐天玛特供应商也开始观望,他们担心乐天玛特可能撤离中国。一位供应商表示,目前不少供应商已经暂停向乐天玛特供货,正在商量如何向乐天玛特讨要货款。

据报道,虽然部分乐天超市宣布停止营业,但房租依旧得缴纳,同时员工工资也需要支付,还有不少的固定支出。根据韩国媒体的计算,乐天集团每个月都将损失约1100亿韩元,约合人民币6.7亿元。

韩国媒体指出,现如今韩国不仅仅是外交和安保,甚至连政治、经济等也全部陷入“萨德黑洞”。韩国有22% GDP来源于对华贸易,卷入“黑洞”中的乐天能撑多久,目前还不好说。

(《中国经济周刊》记者 侯隽 | 北京报道)

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